Сколько человек может прожить без сна?

На что только мы ни тратим время! К 78-летию, если верить некоторым подсчетам, средний человек девять лет просиживает за телевизором, четыре года проводит за рулем, 92 дня — в туалете и 48 дней занимается сексом.

Но среди всех занятий, поглощающих наше время, есть безусловный чемпион. К 78 годам человек тратит на сон в среднем 25 лет. И если пытаться хотя бы частично отвоевать у Морфея эти годы, то возникает вопрос: как долго человек способен не спать, и каковы последствия продолжительного бодрствования?

Здоровый индивид, пытающийся найти ответ путем эксперимента над собой, вскоре поймет, что задача поставлена непростая.

«Необходимость во сне настолько сильная, что перевешивает голод, — говорит Эрин Хэнлон, доцент Центра сна, метаболизма и здоровья при Чикагском университете в США. — Ваш мозг просто уснет, несмотря на все сознательные попытки с этим бороться».

Максимальное зарегистрированное время без сна составляет примерно 264 часа, или чуть более 11 дней подряд. Хотя точно неясно, как долго люди могут прожить без сна, вскоре начинают проявляться эффекты недосыпания. После трех-четырех ночей без сна у вас могут начаться галлюцинации.

Что такое недосыпание?

Что такое недосыпание (1)
Большинству взрослых требуется как минимум 7 часов сна в сутки.

Недосыпание возникает, когда человек спит меньше, чем нужно его организму. Последствия недосыпания могут варьироваться от человека к человеку.

Детям и подросткам требуется больше сна, чем взрослым, поскольку их мозг и тело все еще развиваются и растут. Таким образом, последствия недосыпания у детей иногда могут быть более серьезными или продолжительными.

Общие симптомы недосыпания у взрослых могут включать:

  • утомляемость и сонливость в течение дня
  • концентрация, бдительность и проблемы с памятью
  • снижение координации
  • раздражительность
  • повышенный аппетит
  • изменения настроения

Регулярное или хроническое недосыпание также может увеличить риск некоторых заболеваний, включая ожирение, диабет и сердечные заболевания.

Зачем нужен сон?

Почему тяга ко сну столь сильна, ученые не знают. «Точную роль сна еще предстоит выяснить», — замечает Хэнлон. Но, по ее словам, сон каким-то образом «обнуляет» системы нашего организма. К тому же, исследования показали, что регулярный достаточный сон помогает залечивать раны, поддерживает работу иммунной системы, обмен веществ и так далее — возможно, именно поэтому мы себя прекрасно чувствуем, когда хорошо высыпаемся.

С другой стороны, нехватку сна увязывают с повышенным риском диабета, сердечными заболеваниями, ожирением, депрессией и другими хворями. Чтобы их избежать, организм во время бессонных ночей подает нам неприятные сигналы: нам не хватает сил, мы чувствуем себя уставшими, а тяжелые веки сами опускаются на красные глаза. Когда мы продолжаем бороться со сном, у нас падает концентрация и хуже работает кратковременная память.

Если мы будем игнорировать все побочные эффекты и бодрствовать в течение нескольких дней подряд, то сойдем с ума. Появляются резкие перепады настроения, паранойя, человек видит несуществующие предметы. Водители-дальнобойщики называют это состояние «увидеть черную собаку». Их профессиональная мудрость гласит: если на дороге появился навязчивый черный песик, нужно срочно остановиться и отдохнуть.

«Люди начинают галлюцинировать и немного сходят с ума», — говорит Атул Малхотра, директор отделения Медицины сна в Калифорнийском университете в Сан-Диего.

Негативное влияние бессонницы на организм отмечалось в ходе многих исследований. В крови повышается содержание гормонов стресса, таких как адреналин и кортизол, и в результате повышается кровяное давление. Одновременно нарушается сердечный ритм и начинаются перебои в работе иммунной системы, рассказывает Малхотра. Как следствие, не высыпающиеся люди становятся нервозными и чаще болеют.

Но проблемы, принесенные приступом бессонницы или чередой вечеринок, обычно пропадают после хорошего сна. «Если вред и есть, то он обратим», — констатирует Джером Сигел, профессор Центра изучения сна при Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе.

Что делать, если сон все не наступает?

А что если вообще не спать? Печальные последствия постоянного бодрствования проявляются у пациентов с редким генетическим заболеванием под названием «фатальная семейная бессонница«.

Вызывающие это заболевание гены имеются примерно у 40 семей во всем мире. В нервной системе носителей из-за генетического дефекта белки преобразуются в так называемые прионы, теряя при этом нормальные свойства. «Прионы — это протеины неправильной формы, и из-за них у пациентов начинаются большие проблемы», — поясняет Малхотра. Прионы сбиваются в комки в нервной ткани, убивают ее и превращают мозг в подобие швейцарского сыра (то же самое происходит при болезни Крейцфельда-Якоба, самом известном из вызываемых прионами заболевании). У людей с фатальной семейной бессонницей наибольший вред причиняется таламусу, глубокому отделу мозга, отвечающему за сон. Поэтому у них начинается бессонница.

Пациент неожиданно перестает спать, и у него появляются странные симптомы — к примеру, суженные зрачки и повышенное потоотделение. Через несколько недель он переходит в постоянное дремотное состояние. Больной ходит как сомнамбула и временами подергивается — подобно тому, как люди порой непроизвольно дергаются при засыпании. За этим следуют потеря веса, впадание в маразм и, в конце концов, смерть.

Однако в таких случаях сама бессонница не считается причиной смерти — заболевание наносит серьезный ущерб головному мозгу.

«Не думаю, что этих людей убивает отсутствие сна», — говорит Сигел. Распространенная пытка бессонницей тоже, насколько известно, не приводит к летальному исходу (хотя подвергающийся ей человек испытывает ужасные страдания).

Схожие эксперименты с лишением сна животных предоставляют дополнительные доказательства того, что бессонница сама по себе несмертельна, но причины, которые ее вызывают, порой способны убить.

В 1980-х годах Алан Рехтшаффен провел в Чикагском университете эксперимент на крысах. Он разместил грызунов на специальных дисках над подносами с водой. Когда крыса начинала дремать (это показывала энцефалограмма), диск проворачивался, толкая грызуна к воде, в результате чего тот просыпался.

фатальная семейная бессонница
Всего 40 семей в мире страдает от генетического заболевания под названием «фатальная семейная бессонница»

Через месяц такого обращения все крысы умерли, хотя причины их смерти остались невыясненными. По мнению Сигела, скорее всего виной был стресс от пробуждения, который крысы испытывали примерно тысячу раз в день. Он-то и мог износить системы их организма. Среди других симптомов у крыс наблюдались нарушение терморегуляции тела и потеря веса — несмотря на увеличение аппетита.

«В этом и заключается главная проблема изучения сна у людей и животных: человека или зверя нельзя лишить сна без их добровольного содействия, не причинив при этом серьезный стресс, — считает Сигел. — Если наступает смерть, то остается вопрос: что было причиной — стресс или бессонница? Отличить одно от другого непросто».

Как долго человек может обходиться без сна?

Всего вышесказанного, по идее, должно быть достаточно для того, чтобы отбить у любого человека охоту ставить над собой эксперименты по лишению сна. Но остается вопрос: как долго человек способен не спать? Чаще всего упоминается рекорд Рэнди Гарднера из Сан-Диего, установленный в 1964 году. Будучи 17-летним старшеклассником, Гарднер провел этот эксперимент в качестве внеклассной научной работы. По заявлению наблюдавших за ним ученых, Гарднер не спал 264 часа (чуть больше 11 суток).

Существуют и другие претенденты на чемпионский титул по бессоннице, хотя эти данные проверить сложнее. Среди них — некая британская женщина, которая в 1977 году выиграла соревнование по беспрерывному качанию в кресле-качалке. Надо полагать, выиграла с большим отрывом — утверждается, что она качалась 18 суток.

Сколько времени человек может обходиться без сна, точно неизвестно. Возможно, оно и к лучшему: принимая во внимание вред, который люди наносят себе подобными опытами, составители Книги рекордов Гиннеса еще в прошлом десятилетии решили больше не регистрировать достижения в этой категории.

24 часа без сна

нарушение координации
Человек может испытывать нарушение координации и памяти после 24 часов без сна.

Последствия отсутствия сна в течение 24 часов могут включать:

  • сонливость
  • раздражительность
  • проблемы с концентрацией и памятью
  • снижение координации
  • нарушенное суждение
  • краткосрочные проблемы с памятью
  • повышенный уровень гормонов стресса , таких как кортизол и адреналин
  • повышенный уровень сахара в крови
  • повышенный риск несчастных случаев
  • мышечное напряжение

Многие из этих эффектов возникают из-за того, что мозг пытается сохранить энергию, входя в состояние, которое врачи называют «локальным сном». Во время локального сна тело временно отключает нейроны в одних областях мозга, но не в других.

Люди, которые вошли в режим локального сна, могут казаться полностью бодрствующими, но их способность выполнять сложные задачи значительно снизится.

Недостаток сна также нарушает естественный цикл сна и бодрствования в организме, что влияет на гормоны, регулирующие:

  • рост
  • аппетит
  • метаболизм
  • стресс
  • иммунная система

48 часов без сна

Последствия недосыпания усиливаются, чем дольше человек бодрствует. Если человек не спит в течение 48 часов, когнитивные способности ухудшаются, и он начинает сильно утомляться.

В этот момент мозг начнет входить в короткие периоды полного бессознательного состояния, также известные как микросон. Микросон возникает непроизвольно и может длиться от долей секунды до тридцати секунд.

72 часа без сна

После 72 часов без сна симптомы депривации и усталость усилятся еще больше. Отсутствие сна в течение 3 дней окажет сильное влияние на настроение и умственные способности человека.

Некоторые эффекты бодрствования в течение 72 часов включают:

  • крайняя усталость
  • сложность многозадачности
  • серьезные проблемы с концентрацией и памятью
  • паранойя
  • депрессия
  • трудности в общении с другими

Краткосрочные последствия недосыпания

Недостаток сна может иметь несколько неблагоприятных последствий для здоровья, которые проходят, когда человек высыпается.

Краткосрочные эффекты недосыпания могут включать:

  • сонливость
  • пониженная бдительность
  • снижение концентрации
  • нарушенное суждение
  • краткосрочные проблемы с памятью
  • стресс
  • повышенный риск несчастных случаев

Долгосрочные последствия недосыпания

беспокойство и депрессию
Сильное недосыпание может вызвать беспокойство и депрессию.

Хроническое недосыпание может иметь длительные последствия для здоровья человека. Они могут включать повышенный риск:

  • высокое кровяное давление
  • ожирение
  • сахарный диабет
  • болезнь сердца
  • беспокойство или депрессия

Хроническое недосыпание также может иметь значительные долгосрочные последствия у детей, в том числе:

  • плохая успеваемость
  • проблемы в отношениях с другими
  • повышенный риск опасного и антиобщественного поведения
  • проблемы с физическим ростом и развитием

Сколько нужно спать человеку?

Требования ко сну различаются у разных людей и в зависимости от возраста человека.

Возрастная группаРекомендуемое количество сна в сутки (часы)
0–3 месяца14–17
4–12 месяцев12–16 (включая дремоту)
1-2 года11–14 (включая дремоту)
3–5 лет10–13 (включая дремоту)
6–12 лет9–12
13–18 лет8–10
18–60 лет7 или больше
61–64 года7–9
65 лет и старше7–8