Тихоходки: В чем секрет самого живучего существа в мире

Генетический анализ тихоходок помог частично понять, почему эти беспозвоночные так сверхъестественно живучи. Эти крошечные создания, которых также называют водяными медведями, выживают при высокой радиации, сильных заморозках, чрезмерном обезвоживании и даже в условиях космического вакуума.

ВсеЗнаешь.ру предлагает вам узнать секрет тихоходок — самых живучих существ на планете.

Тихоходка — это животное феномен. Ему нипочем жара плюс 150 градусов Цельсия и абсолютный холод с температурой минус 273 градусов Цельсия, давление 6000 атмосфер, радиация 500 тысяч рентген, в то время как для человека смертельная доза всего 500 рентген. Животное способно голодать десятилетиями, но самый поразительный его «трюк» — умение 100 лет жить без воды.

рот тихоходки
Так в приближении выглядит рот тихоходки. Ученые говорят, что это животное ближе к червям, чем к насекомым

Это микроскопическое беспозвоночном размером до 1,5 мм, которое движется со скоростью 2-3 миллиметра в минуту. У нее восемь ног, немного похожих на лапы медведя. Поэтому она получила прозвище Водяной Медведь. И, хотя тихоходки открыты еще в XVIII веке, но до сих пор ученые не могут разгадать механизм их феноменальной живучести. Это настоящие экстремалы, по сравнению с которыми даже очень приспособленные к разным невзгодам тараканы кажутся простыми смертными. Говорят, что из всех живых существ самые страшные апокалипсисы на Земле переживет только тихоходка.

Их также называют маленькими водяными медведями
Их также называют маленькими водяными медведями. Они могут годами жить в условиях чрезмерной засухи, а при изменении среды обитания легко вернуться к прежнему состоянию

Сегодня наука немного приоткрыла ее тайны. Попадая в неблагоприятные условия, животные быстро впадают в глубокую спячку, практически полностью отключив метаболизм и остановив все процессы жизнедеятельности. К примеру, ученые достаточно подробно изучили, как выживает животное при полном обезвоживании. Оказалось, что задействована сложная система, в которой участвуют многие молекулярные компоненты. В частности, хотя тихоходка спит, но ее организм вырабатывает вещество дисахарид, которое и защищает клетки от разрушения.

Милые маленькие водяные медведи
Милые маленькие водяные медведи

Но понятно, что докопаться до сути феномена этого экстремала можно, только разобравшись в его генах. И геном сразу же преподнес сюрпризы. Скажем, он оказался относительно большим для маленького животного и ее положения на древе эволюции: содержит около 215 миллионов нуклеотидов, что примерно в два раза больше, чем у всех остальных родственных беспозвоночных. Но дальше — больше. Пару лет назад ученые, казалось бы, вплотную подобрались к секрету тихоходки. Они утверждали, что около 17 процентов ее генов в ходе эволюции «позаимствованы» у других организмов, в том числе бактерий-экстремофилов. И вполне возможно, именно эти «благоприобретения» позволяют тихоходкам спокойно переносить жизненные передряги.

Самые живучие существа на планете
Самые живучие существа на планете

Но вот новое исследование международной группы ученых из университетов Эдинбурга (Шотландии) и Кэйо (Япония) ставит под сомнение прежние работы. Скажем, утверждается, что у других живых существ заимствовано не более 1,2 процента генов, а значит, тихоходки сумели сами найти способы выживать в экстремуме. Более того, удалось отыскать гены, которые вовлечены в «ремонт» ДНК при облучении мощной дозой радиации. Другие гены защищают ДНК-цепочки от окисления.

Понимание, как тихоходки восстанавливают свою ДНК и защищают клетки от экстремальных воздействий, может привести к открытию новых технологий регенеративной медицины.Марк Блакстер

Тихоходка — или «водяной медведь»